Général

L'expérience Meselson Steel


Tentative de prouver la réplication semi-conservatrice

Lors de la réplication, le matériel génétique est multiplié. Cependant, au début des années 50, on ne savait toujours pas quel était le principe de la réplication. En biologie, trois modèles possibles ont été discutés de façon controversée.
Réplication conservatrice: L'ADN d'origine est conservé sous sa forme. Deux nouveaux brins simples sont synthétisés, qui forment ensemble un double brin.
Réplication semi-conservatrice: Un nouveau brin fille est synthétisé dans un brin parent. Cela laisse la moitié de l'ADN et l'autre moitié.
La réplication dispersée: Les molécules filles consistent en un mélange alternatif de cordes anciennes et nouvellement synthétisées.
Matthew Meselson (né en 1930) et Franklin Stahl (né en 1929), deux généticiens américains, ont expérimenté avec des bactéries Escherichia coli pour démêler l'énigme de la réplication.
Pour cela, ils ont mis les bactéries sur un milieu nutritif qui contenait l'isotope d'azote 15N. Cela a conduit à l'incorporation de l'isotope dans l'ADN des bactéries. Après un certain temps, ils ont transféré les bactéries dans un milieu nutritif avec l'isotope d'azote 14N. Les deux isotopes ne diffèrent que par leur masse et Meselson et Stahl en ont profité: ils ont extrait l'ADN de la prochaine génération et centrifugé le génome. Le résultat (une bande) était exactement entre les gradients de densité de 14N et 15N, ce qui a empêché la réplication conservatrice. Sinon, le génome centrifugé aurait dû se diviser jusqu'aux gradients de densité 14N et 15N, car la génération parentale (P1) des bactéries avait incorporé 15N et la première génération de branches (F1) n'aurait pu construire que 14N.
Ainsi, seule la réplication semi-conservatrice ou dispersée a été prise en considération. L'expérience a été poursuivie par une nouvelle génération de branches (F2). Mais cette fois, vous avez obtenu deux bandes lourdes différentes consistant en une bande légère 14N et une bande plus lourde 14N + 15N. La réplication dispersée a également été exclue, car dans ce cas, une seule bande a pu être formée (en raison de l'installation régulière de 14N et 15N).