Général

Saturne


Texte d'introduction à la planète Saturne

la Saturne est la sixième planète du système solaire, la deuxième plus grande après Jupiter et presque cent fois plus massive que la Terre. Les anneaux autour de Saturne sont particulièrement frappants, c'est pourquoi on l'appelle également la planète anneau. Les trois autres planètes gazeuses Jupiter, Neptune et Uranus ont également des systèmes d'anneaux, mais pas dans la même mesure que Saturne.
Par beau temps, Saturne peut être vu sans télescope dans le ciel, c'est pourquoi il était déjà connu de l'homme dans les temps anciens. Les Romains l'ont nommé d'après Saturne, le dieu de l'agriculture. Dans la mythologie grecque, il correspond au dieu Cronos.
Les anneaux sont invisibles à l'œil nu. Galileo Galilei a été le premier à décrire les anneaux à travers son télescope, mais a supposé à tort qu'il s'agissait de deux autres planètes. Son télescope n'était pas assez fort pour reconnaître pleinement les anneaux. Seul l'astronome néerlandais Christiaan Huygens a identifié sans ambiguïté les anneaux au milieu du XVIIe siècle.
Avec la proximité croissante du cœur de la planète, les gaz entrent dans un état liquide d'agrégation. L'hydrogène (96%) et l'hélium (3%) constituent la majorité. La densité de 0,7 g / cm³ est la plus faible des huit planètes. Le noyau est très probablement un noyau de roche et de glace. Un noyau de fer et de nickel a également été discuté. Qu'il soit fait de métaux ou de roches, le noyau a une masse égale à celle de dix terres.
Pour un tour du soleil, Saturne a besoin de près de 30 ans. La rotation autour de son propre axe est cependant beaucoup plus rapide. Une journée sur Saturne prend un peu plus de 10 heures. Ce n'est que sur Jupiter que les jours sont encore plus courts. Cependant, il existe une différence de vitesse de rotation entre l'équateur et le pôle. Contrairement à la Terre, la surface de Saturne est constituée de gaz. Les forces centrifuges font tourner la région autour de l'équateur plus rapidement que la région autour du pôle. Ceci est un phénomène typique des planètes gazeuses et est appelé rotation différentielle connu.

Les anneaux de Saturne

Les anneaux de Saturne sont principalement constitués de petites particules de roche et de glace, attirées par la gravitation de la planète. Jusqu'à présent, sept anneaux plus grands ont été identifiés sur l'orbite de Saturne. Ils sont nommés systématiquement: A, B, C, D, E, F et G. Cependant, cela ne correspond pas à l'ordre réel, car le système d'anneaux n'a été révélé que progressivement. En fait, cependant, ce n'est pas sept grands, mais plus de 100 000 petits anneaux. À une épaisseur maximale de 100 m, le système d'anneaux autour de Saturne est relativement mince. Dans un rayon de 70 000 à 500 000 km, les anneaux gravitent autour de Saturne. À l'exception de l'anneau de Phoebe, qui se situe dans un rayon de 6 000 000 à 16 000 000 km. Les particules de poussière noire sont pratiquement invisibles.
Deux voies sont les plus susceptibles de former des anneaux. En raison de la collision d'au moins un astéroïde avec une lune de Saturne, des matériaux rocheux ont été jetés en orbite. Puisque la gravité de Saturne a un effet beaucoup plus fort que celui de ses lunes, elle rapproche toujours plus la roche de son atmosphère. L'autre scénario est basé sur une collision avec Saturne elle-même, à la suite de laquelle le matériau rocheux est entré dans la zone orbitale.
À long terme, les anneaux ne sont probablement pas conservés. L'attraction de Saturne fait tourner les particules autour de son corps, mais les rapproche de plus en plus les unes des autres avant de brûler dans leur atmosphère ou de faire partie de la planète elle-même.

Les lunes de Saturne

62 lunes Saturne, dont 53 portent désormais le nom officiel de figures mythologiques: Égée, Égir, Albiorix, Anthe, Atlas, Bebhionn, Bergelmir, Bestla, Calypso, Daphnis, Dioné, Encelade, Épiméthée, Erriape, Farbauti, Fenrir, Fornjot, Greip, Hati , Helene, Hyperion, Hyrrokkin, Iapetus, Ijiraq, Janus, Jarnsaxa, Kari, Kiviuq, Loge, Methone, Mimas, Mundilfari, Narvi, Paaliaq, Pallene, Pan, Pandora, Phoebe, Polydeuces, Prometheus, Rhea, Siarnaq, Skathi , Surtur, Suttungr, Tarqeq, Tarvos, Telesto, Tethys, Thrymr, Titan et Ymir. »
titane, la lune la plus grande et la plus massive de Saturne, est également l'un des corps célestes les plus intéressants du système solaire d'un point de vue astronomique. Avec 5150 km de diamètre, le titane dépasse même la taille de Mercure. Ce qui rend cette lune si intéressante que le vaisseau spatial Cassini-Huygens a pris le long chemin, est leur similitude avec la terre. Le Titan est le seul objet du système solaire avec une atmosphère dense qui serait comparable à l'atmosphère terrestre. Le composant principal est - comme sur Terre - l'azote. De plus, on soupçonne à l'intérieur de la lune, un océan liquide. Assez de preuves pour que la NASA envoie en 1997 un double vaisseau spatial. Le but principal de la mission était en fait l'exploration de Saturne, mais Cassini-Huygens avait été conçu de telle sorte que Huygens se découplait de Cassini et devrait atterrir sur le Titan. La mission est considérée aujourd'hui comme un grand succès. Cassini sera en orbite jusqu'en 2017 en orbite de Saturne et enverra plus de données à la Terre.