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Les animaux les plus légers


Léger, plus léger, plus léger ...

Le fait que de nombreux insectes ou petits rongeurs soient de véritables poids légers est bien connu. En regardant les animaux les plus légers du monde, cependant, au sein des différentes classes, il y a quelques surprises. Certains mammifères, oiseaux et poissons sont si légers que leur poids est à peine perceptible lorsqu'ils sont tenus en main.
Parmi les oiseaux, le colibri est considéré comme le membre le plus léger. Le plus petit colibri, également connu sous le nom d'orme d'abeille, atteint un poids de deux grammes avec une longueur totale de seulement six centimètres. Cela rend l'elfe de l'abeille plus léger qu'une simple plume d'un grand coureur. Ce petit colibri est commun dans les Amériques et se trouve principalement à Cuba et dans certaines îles des Caraïbes. Malgré sa taille minimale, ce qui le rend plus petit que certains insectes, le Bee Elf se distingue par ses caractéristiques de vol extraordinaires, qui lui permettent de se tenir debout dans les airs avec une moyenne de quatre-vingts battements par seconde et même de voler en arrière si nécessaire. Comme la plupart des espèces de colibris, il atteint des vitesses allant jusqu'à cent kilomètres par heure. Alors que le cœur de la minuscule abeille bat plusieurs centaines de fois par minute, pendant le sommeil, elle tombe dans un état de rigueur pour épargner le métabolisme et économiser les calories nécessaires au mode de vie énergétique pendant la journée.
En tant que véritable maître de vol, même le mammifère le plus léger du monde se révèle être. Avec une hauteur de près de trente centimètres, la chauve-souris du cochon comme les elfes de l'abeille ne fait que deux grammes sur la balance. Cette chauve-souris originaire de Thaïlande doit son nom à son nez en forme de museau de porc et aux narines tournées vers l'avant. Ce mammifère nocturne quitte son lieu de sommeil dans des cavernes profondes au crépuscule et capture sa nourriture, qui est principalement des insectes, pendant le vol. L'excellente écholocation permet à la chauve-souris à nez de cochon de «cueillir» la proie dans l'obscurité des feuilles. Le spitzmouse étrusque n'est pas beaucoup plus lourd, il est originaire de la région méditerranéenne et de certaines parties de l'Asie et est également considéré comme l'un des représentants les plus légers des mammifères. Comme les elfes de l'abeille, la souris spitz étrusque a un taux métabolique extrêmement élevé, alors que contrairement au petit colibri, elle se repose rarement, mais est dans un mouvement constant et extrêmement rapide pendant la majeure partie de sa vie. Même parmi les primates, il y a un vrai poids léger, qui n'apporte que trente grammes sur la balance. L'aire de répartition du rare maquereau de la souris Berthe (voir aussi Leprechaun lemur) est limitée à une seule forêt Madagascar avec une superficie de seulement neuf cents kilomètres carrés. Avec une longueur tête-torse ne dépassant pas neuf centimètres, le lémurien de souris Berthe tient dans la main d'un être humain adulte. Soit dit en passant, le chaton le plus léger vient du dendroctone du miel, originaire du sud-ouest de l'Australie, un membre rare des marsupiaux. Ceux-ci sont nés avec un poids de seulement cinq milligrammes. Cependant, si la mère trouve suffisamment de nourriture, ses frères et sœurs sont déjà de deux grammes et demi à l'âge de soixante jours.
Avec seulement un milligramme de poids corporel, Schindleria brevipinguis est considéré comme le poisson le plus léger au monde. En anglais, le nom Stout Infantfish a prévalu, dans les pays germanophones, aucun nom pour ce petit représentant au sein du gobie n'est défini à ce jour. Cette espèce de poisson de seulement quelques millimètres de long, qui n'est indigène que dans certaines zones de la Grande Barrière de Corail, est peu connue. La peau non pigmentée et les yeux relativement grands du mystérieux Stout Infantfish sont frappants.
Cependant, comparé à la chose vivante la plus légère sur Terre, ce poisson est un vrai poids lourd. La bactérie Nanoarchaeum equitans ne pèse qu'un nanogramme. Il est également connu sous le nom commun Horseback Urgent et se trouve dans les eaux profondes. Là, il colonise les évents hydrothermaux et ne se sent bien qu'à des températures extrêmes de cent degrés Celsius en moyenne. Jusqu'à aujourd'hui, il n'est pas clair si la circonscription d'Urzwerg s'installe en tant que parasite sur d'autres bactéries ou entre en symbiose avec celles-ci.