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Les animaux les plus rares


Rarement, moins souvent, moins souvent ...

De nombreuses espèces animales qui étaient répandues dans leur habitat naturel il y a seulement quelques années ou décennies sont maintenant menacées d'extinction et sont donc considérées par les chercheurs comme l'un des animaux les plus rares au monde. Cependant, d'autres espèces sont si rares car leur habitat est confiné à une seule aire de distribution et elles sont extrêmement rares pour les scientifiques à détecter car elles vivent dans des habitats difficiles d'accès.
Il s'agit, par exemple, d'Allonautilus scrobiculatus, un ordre de céphalopodes numérotés pour la vie marine, que les biologistes marins n'ont vu que trois fois depuis sa découverte par le professeur de biologie américain Peter Ward en 1984. Par conséquent, il est aujourd'hui nommé par de nombreux chercheurs comme l'espèce la plus rare au monde. Cet animal, appelé fossile vivant, vit dans les profondeurs des mers autour de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et aurait déjà colonisé la terre avant les dinosaures. Allonautilus scrobiatus a survécu à deux périodes glaciaires, bien que ce céphalopode avec son boîtier rayé rouge et blanc accrocheur soit considéré comme extrêmement exigeant en termes d'environnement et d'habitat. Il ne se trouve qu'à des profondeurs de plusieurs centaines de mètres et il est extrêmement sensible aux températures élevées de l'eau et aux fortes fluctuations de température.
Certaines des espèces les plus rares se trouvent dans des endroits beaucoup plus accessibles, mais leur habitat est limité à une seule île ou zone forestière, de sorte que leur survie est très élevée aujourd'hui. Il s'agit, par exemple, de la Grenadataube ou de Leptotila wellsi, qui n'habitent que quelques forêts sur l'île atlantique de la Grenade. Depuis que ceux-ci ont été convertis en zones résidentielles pendant plusieurs décennies, le Grenadataube est aujourd'hui l'une des espèces animales les plus rares. Les opossums, chats et rats amenés par les colons dans le passé ont également contribué à l'extinction de Leptotila wellsi.
De plus, le nom du rare crocodile cubain ou Corocodylus rhombifer indique que l'aire de répartition de cette espèce est limitée à une seule région. Ce représentant extrêmement agressif et de plus de trois mètres et demi de crocodiles ne se trouve aujourd'hui que dans une seule zone humide de la péninsule de Zapata et dans les eaux de l'île cubaine d'Isla de la Juventud.
Parmi les espèces qui deviennent de plus en plus rares en raison des changements anthropiques dans leur environnement ou de la chasse intensive, l'orang-outan de Sumatra est considéré comme le représentant le plus important. Il s'est déjà éteint dans de nombreuses parties de son Sumatra natal, car les forêts dans lesquelles il vit continuent de décliner en raison de la déforestation. Aujourd'hui, les chercheurs estiment que les stocks ne sont que d'environ cinq mille et supposent que l'orang-outan de Sumatra sera éteint dans les prochaines années si aucune mesure spécifique n'est prise pour préserver son espèce.
D'autres espèces animales moins connues sont si rares aujourd'hui que seulement quelques centaines d'entre elles habitent la terre. Il s'agit, par exemple, de l'antilope de la lyre des Chasseurs ou de Damaliscus hunteri, l'antilope la plus rare au monde. Au cours des dernières décennies, les stocks sont passés de plusieurs milliers d'exemplaires à trois cents animaux. Le Schnabelschildkröte malgache est désormais si rare que son stock n'est estimé qu'à environ quatre cents exemplaires. Encore plus rare est le langur à queue légère ou Trachypithecus poliocephalus, un petit primate parmi les singes à tête maigre. Les cinquante spécimens survivants habitent les zones forestières de Cát Bà, une île au large du Vietnam. Rana vibicaria est également rare, une grenouille originaire de nombreuses forêts d'Amérique du Sud que l'on ne trouve aujourd'hui que dans trois minuscules zones des forêts tropicales du Costa Rica. Les chercheurs ont tenté en vain de trouver cette espèce de grenouille au Panama, où elle était répandue il y a quelques décennies.