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Homo neanderthalensis (Néandertaliens)


Homo neanderthalensis - ancêtre de l'homme?

Homo neanderthalensismieux connu sous le nom Néandertaliens, est un hominidé éteint du genre Homo et génétiquement le plus proche parent des humains modernes. En 1856, des ouvriers ont découvert des os de crâne dans une carrière, mais ceux-ci n'ont pu être attribués qu'à une espèce inconnue auparavant. L'hominidé a ensuite été nommé d'après son site, le Néandertal de Rhénanie-du-Nord-Westphalie.

L'aire de répartition des Néandertaliens s'étendait sur l'Europe occidentale, centrale et orientale jusqu'en Asie centrale. Plus de 300 découvertes documentent la propagation et révèlent un foyer de colonisation en France, en Espagne et dans le Caucase.
Homo neanderthalensis était nettement plus fort et plus trapu que Homo sapiens. Cela se reflète également dans la relation entre la taille et le poids. À une hauteur estimée à 1,60 mètre, le Néandertalien pesait environ 65 à 70 kg. Le poids apporte également un Homo sapiens facilement sur la balance, mais avec une hauteur de 1,80 m. Le mouvement et le style de course ne se sont donc pas égalés dans les deux espèces. De plus, l'Homo sapiens aurait dû être le meilleur coureur de fond.
Le volume cérébral de l'homme de Néandertal était parfois même supérieur à celui de l'homme moderne, de 1 200 à 1 750 cm³. Néanmoins, le volume du cerveau à lui seul n'est pas un indicateur de l'intelligence, ce qui ne doit pas nier les réalisations des Néandertaliens. Organisés en petits groupes, les Néandertaliens chassaient les grands et petits mammifères tels que les mammouths, les ours et les rhinocéros. Leurs lances en bois ont été optimisées avec des pierres pointues, qui ont été attachées à la lance avec du poix de bouleau. Les animaux exterminés ont été presque entièrement utilisés à l'exception de quelques parties. Les peaux d'animaux ont servi d'isolation thermique contre le froid. Des silex ont été utilisés pour allumer de petits foyers sous des affleurements rocheux et dans des grottes, leur permettant de coloniser des régions encore plus froides.
Dans la communauté des chasseurs-cueilleurs, la nourriture était très variée selon la région peuplée. Baies, fruits, graines de plantes, légumineuses, tubercules, coquilles, poissons ou racines. L'attachement allait bien au-delà du simple partage de nourriture. Les membres du groupe blessés ont continué d'être soignés de façon altruiste même s'ils n'étaient plus capables de chasser de façon indépendante. Cela peut être déduit des découvertes squelettiques qui ont dû continuer à vivre malgré de graves blessures pendant longtemps. De plus, l'homo neanderthalensis a enterré ses morts.
La période existentielle du Néandertal 200 000 - 30 000 chevauche celle de l'Homo sapiens. Les deux espèces ont donc vécu côte à côte pendant plus de 100 000 ans. En fait, la différence de génome entre nous et H. neanderthalensis est inférieure à 0,5%. Un éventuel mélange ou contact sexuel entre les deux espèces fait depuis longtemps l'objet de recherches scientifiques. Actuellement, on estime que 1 à 2% des gènes de notre génome proviennent de Néandertaliens. Le contact entre H. sapiens et H. neanderthalensis est donc probable, même s'il peut ne pas être la norme.

Pourquoi l'homme de Néandertal est-il mort?

À ce jour, il y a une controverse sur la mort des Néandertaliens. Les hypothèses suivantes sont discutées à plusieurs reprises:
1. H. sapiens et Neanderthaler avec la même niche écologique
Si Homo sapiens et Homo neanderthalensis étaient en compétition pour des aliments de plus en plus rares dans la même niche écologique, les espèces les mieux adaptées déplacent les moins bien adaptées à long terme. L'homme de Néandertal était inférieur à l'Homo sapiens sur certains points. En raison de son physique musclé, il avait besoin de plus d'énergie et donc de plus de nourriture. Les pénuries alimentaires, en particulier le manque de succès de la chasse, pourraient rapidement devenir un problème pour les Néandertaliens. Homo sapiens était probablement meilleur pour esquiver la nourriture des plantes. L'éruption volcanique d'un super-volcan au large de Naples aurait dû exacerber la situation de l'homme de Néandertal il y a 40 000 ans.
2. Homo sapiens a éradiqué activement l'homme de Neandertal
Tout d'abord, il n'y a aucune preuve de cette hypothèse. Vraisemblablement, les deux espèces existaient pacifiquement côte à côte. De toute façon, il n'y avait pas beaucoup de Néandertaliens en Europe. Le nombre le plus élevé de Néandertaliens vivant simultanément est estimé à 300 000 - extrapolé à l'ensemble de l'Europe, soit 0,02 Néandertalien par kilomètre carré. Une rencontre était donc plutôt l'exception.
3. Trop peu de Néandertaliens sur une trop grande surface
Le nombre de seulement 300 000 Néandertaliens vivant simultanément en Europe pose un autre problème. Encore moins souvent qu'à Homo sapiens, les groupes néandertaliens se rencontraient à leur manière, l'opportunité de trouver un partenaire convenable qui ne provenait pas de leur propre clan était donc faible. Combiné à un taux de mortalité infantile élevé chez les Neaderthalers, cela aurait déjà pu conduire à l'extinction à moyen terme.
4. hypothèse de mélange
Dans l'hypothèse mixte, il est supposé que H. neanderthalensis et H. sapiens se reproduisaient, de sorte que les Néandertaliens étaient génétiquement absorbés dans H. sapiens. Cette hypothèse est également controversée. Il est soutenu que le contenu génétique des Néandertaliens dans notre génome devrait être beaucoup plus élevé que le 1 à 2% postulé précédemment.

Profil: Homo neanderthalensis

genre:homo
genre:H. neanderthalensis
nom:«neanderthalensis» = originaire de Neanderthal
premier enregistrement:1856 dans le Néandertal
période:200 000 - 30 000 ans (Pléistocène)
hauteur:1,55 - 1,70m
poids:60 - 70kg
zone de circulation:Europe, Asie centrale, Asie occidentale
le volume du cerveau:1200 - 1750cm³
nourriture:Aliments pour animaux et légumes
utiliser l'outil:oui
Équipement vertical:oui